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Qualidade de vida em Singapura

Visão geral

Se é preciso pagar pela qualidade, Singapura é o sítio certo. Sendo declarada a cidade mais cara do mundo em 2015, Singapura é, ao mesmo tempo, a mais habitável. O que significa esta contradição? Os padrões de vida que Singapura promove são tão cativantes que as pessoas pagam prontamente o preço mais elevado por eles. Os transportes, os cuidados de saúde, a habitação, os serviços bancários, os impostos, o baixo nível de criminalidade, a educação, a disponibilidade de bens, o entretenimento e a estabilidade política são os critérios pelos quais os países são normalmente avaliados. Os mesmos critérios são muito valiosos para os expatriados e estrangeiros que procuram um local perfeito para um novo salto na carreira.

Classificação da qualidade de vida em Singapura

  • Singapura está entre as 5 cidades mais influentes do mundo (segundo a revista Forbes, 2014).
  • Singapura tem a melhor qualidade de vida entre todas as cidades asiáticas (de acordo com o Quality of Living Ranking by Mercer, 2015).
  • Singapura tem o custo de vida mais elevado do mundo (Economist Intelligence Unit, 2015).
  • Classificada como #2, a melhor cidade do mundo segundo a experiência dos expatriados (Expat Experience Report, 2014).
  • 8º lugar em termos de segurança pessoal no mundo (Quality of Living Ranking by Mercer, 2011).

Mentalidade

De que é que vive esta cidade? Provavelmente, gostaria de o aprender antes de dar o próximo passo para emigrar para Singapura. Os expatriados e os trabalhadores estrangeiros, que se apressam a vir para cá à procura de uma vida vistosa e de um trabalho decente, normalmente conseguem-no se suarem muito. Singapura é famosa pela sua mentalidade materialista. Aqui, o dinheiro define tudo e os singapurenses foram ensinados a trabalhar arduamente desde a sua juventude. Todos os sistemas cruciais (educação, cuidados de saúde, negócios, etc.) assentam na responsabilidade financeira pessoal das pessoas. Tudo está concebido de forma a que só se sobreviva se se trabalhar arduamente e se fizer poupanças utilizando o esquema de poupança governamental - Central Provident Fund (disponível apenas para os habitantes locais). É por isso que Singapura não se adequa às pessoas que procuram a paz e a inércia filosófica. O ambiente de pressão deste país ou nos contagia ou nos atira borda fora.

Esta pressão não exclui, no entanto, a felicidade e outros valores espirituais. Sendo a nação mais feliz da Ásia (apenas 5% afirmaram não ser felizes, de acordo com a ABC News, 2008), os singapurenses valorizam as suas famílias e a comunidade e, obviamente, encontram a sua satisfação nas relações.

Singapura é um cadinho de culturas asiáticas vizinhas (chineses, malaios e indianos são os principais grupos étnicos do país) com espírito ocidental (antiga colónia do Reino Unido). Devido a estes factores históricos, o inglês, o malaio, o tâmil e o mandarim são amplamente falados em Singapura, o que facilita muito a adaptação. A sociedade eclética e cosmopolita é confortável para os estrangeiros que preferem seguir o seu próprio ritmo de vida e valores, ao mesmo tempo que a assimilação total é dificilmente possível. O governo de Singapura esforça-se por equilibrar a relação entre estrangeiros e locais e por alcançar a harmonia em todas as esferas da vida. Coloca a tónica no consenso, na harmonia religiosa/racial, nos valores familiares e na primazia da comunidade sobre o eu. Por outro lado, os estrangeiros precisam de tempo para se habituarem às leis rigorosas locais (e provavelmente a algumas proibições decepcionantes) e à sua aplicação, mas ficarão satisfeitos com as baixas taxas de criminalidade e segurança. Em Singapura, não se ouvirá falar de assassínios em série, terrorismo ou tumultos.

Cuidados de saúde

Singapura conseguiu criar um sistema de saúde altamente eficiente que não depende principalmente das despesas do governo (as despesas anuais de Singapura em percentagem do PIB são de apenas 3,9%), mas das poupanças pessoais dos cidadãos. O programa nacional de seguro de saúde, denominado Medisave, funciona da seguinte forma: cada trabalhador assalariado e a sua entidade patronal efectuam deduções mensais obrigatórias (7-9%) ao salário, que são acumuladas numa conta pessoal. Estes fundos podem ser utilizados para cobrir as necessidades de cuidados de saúde durante toda a vida ativa do indivíduo e, posteriormente, para uma reforma decente.

Com base no montante dos fundos acumulados, o doente pode escolher o nível de subsídio do governo, mas como as instalações de cuidados de saúde públicos não são totalmente subsidiadas nem são propriedade do governo, nenhum serviço médico é prestado gratuitamente em Singapura. Desta forma, o governo aumenta a responsabilidade financeira pessoal dos cidadãos pela sua saúde, incentiva um estilo de vida saudável e protege as instalações médicas da utilização excessiva. Muitos singapurenses também recorrem a seguros de saúde privados, tal como os estrangeiros que trabalham no país ou que chegam para um tratamento (turistas médicos). Estas categorias de pessoas optam geralmente por clínicas privadas.

Singapura dispõe de uma densa rede de hospitais de internamento, policlínicas de ambulatório, serviços de urgência e estabelecimentos de saúde privados que abrangem todos os nichos da medicina. O governo controla constantemente as licenças, o nível de qualidade e o custo dos serviços, investindo também em inovações, segurança, higiene e equipamento de ponta. O governo pratica padrões excecionalmente elevados para o fabrico de medicamentos, limpeza e higiene. Esta última é crucial para a luta do país contra a propagação de várias doenças respiratórias e outras que "gostam" do clima quente e húmido de Singapura. É provavelmente o único país do mundo onde se pode ser multado por não puxar o autoclismo.

Educação

O conhecimento é um valor primordial em Singapura desde que Sir Thomas Stamford Raffles trouxe para cá os padrões britânicos de educação no início do século XIX. Até hoje, o governo faz esforços titânicos para dotar a sua população de competências e conhecimentos valiosos, cruciais para sobreviver no mundo altamente competitivo de hoje. Atualmente, Singapura é o porta-estandarte da educação na Ásia.

Com exceção de 3 universidades nacionais (famosas pelos seus elevados padrões de aprendizagem e abordagem científica) - a Universidade Tecnológica de Nanyang, a Universidade Nacional de Singapura (classificada em #25 no ranking universitário global QS, 2012) e a Universidade de Gestão de Singapura - o país alberga um conjunto de instituições de renome mundial, como as Graduate Business Schools da Universidade de Chicago e do INSEAD. Para responder às necessidades de uma comunidade de expatriados diversificada, Singapura acolheu muitas escolas internacionais que seguem sistemas estrangeiros. Singapura tem muitas escolas estrangeiras (francesas, japonesas, indianas, canadianas, etc.) que facilitam a adaptação dos expatriados mais pequenos. O inglês é a língua oficial de estudo em Singapura, o que é benéfico para os estudantes estrangeiros e expatriados.

Estudar em Singapura é mais caro do que em qualquer outro centro de ensino asiático, mas ainda assim mais barato do que em países como a Austrália, os EUA e o Reino Unido. Desta forma, Singapura atrai muitos estudantes internacionais que procuram obter conhecimentos altamente competitivos a um preço razoável. O preço depende do curso (o científico é mais caro do que o artístico) e da universidade, mas, em geral, as propinas anuais rondam os 10 mil SGD. As instituições nacionais podem conceder apoio financeiro aos estudantes provenientes de famílias com baixos rendimentos. Tanto os estudantes locais como os internacionais podem candidatar-se a bolsas de estudo para reduzir os custos educativos, mas não se esqueça de que essas bolsas obrigam os estudantes estrangeiros a trabalhar durante um período de tempo específico (3 anos em média; 6 para os estudantes de medicina) em empresas/instituições sedeadas em SG.

Cenário político e social

Singapura é um país politicamente estável, famoso pela sua gestão autoritária. A aplicação da lei é muito intensa em Singapura, mas isso compensa com um elevado nível de segurança, cumprimento da lei, ordem e prosperidade da nação. Os expatriados de países mais liberais podem sentir-se sufocados pela lei no início, mas depressa apreciarão o racionalismo e o pragmatismo desta sociedade. O governo cuida das necessidades da sociedade e pensa estrategicamente ao tomar decisões impopulares mas sensatas.

Singapura é governada pelo Partido de Ação Popular (posição política de centro-direita) desde 1959 e, apesar de os singapurenses lhe chamarem ironicamente "Pagar e Pagar", esta é a força política que empurrou o país para a prosperidade económica e tornou possível a maravilha de Singapura. O nível de confiança nos políticos é muito elevado e foi refletido no Relatório de Competitividade Global elaborado pelo Fórum Económico Mundial (2011/12).

O país conseguiu destruir o estereótipo da região do Terceiro Mundo, entrando no Primeiro Mundo com os seus excelentes padrões em tudo. Nas últimas décadas, SG atraiu mais de 9 mil empresas multinacionais e mereceu a glória de poderoso centro de investimento na Ásia.

O governo interfere nas empresas, mas não no sentido de propinas e outras manipulações burocráticas, mas sim de uma governação eficaz e de medidas de apoio às empresas. Singapura tem a taxa de corrupção e de burocracia mais baixa da Ásia. Foi declarada como o país menos corrupto do mundo no Índice de Perceção da Corrupção (2010) pela Transparência Internacional.

Panorama económico

Durante décadas, Singapura foi um produtor e importador mundial de produtos químicos e electrónicos. No entanto, as tendências e exigências económicas globais fizeram com que Singapura inovasse a sua economia, centrando-se na investigação e desenvolvimento, nos cuidados de saúde, nas finanças e na biomedicina. Com a sua política favorável às empresas, legislação eficaz, impostos baixos, infra-estruturas de ponta e práticas comerciais abertas, Singapura conquistou a lealdade do mundo dos investimentos e transformou-se num poderoso centro de arranque de empresas. Apesar da mão de obra dispendiosa e dos preços moderados dos terrenos e das propriedades em Singapura, novas e novas empresas estrangeiras multiplicam-se nas suas margens.

Singapura tem uma política fiscal favorável às empresas, sendo o imposto sobre as sociedades um dos mais baixos do mundo - 17%. Acrescente-se que uma nova empresa (Pte Ltd ou Subsidiária) recebe muitos incentivos fiscais e abatimentos durante os primeiros anos de atividade: pode ganhar os seus primeiros 100k SGD sem pagar quaisquer impostos, e os 200k SGD seguintes pagando apenas 50% de imposto sobre as sociedades. O imposto sobre o rendimento das pessoas singulares é também um dos mais baixos do mundo e as taxas começam em 0%, atingindo gradualmente 20% quando o rendimento ultrapassa 320k SGD. Os não residentes (que passam/trabalham 183 dias ou menos em Singapura) beneficiam da taxa fixa de 15% do imposto sobre o rendimento das pessoas singulares. O imposto sobre o valor acrescentado (IVA) é de apenas 7% em Singapura, ao passo que os impostos sobre a morte, a herança, os dividendos ou as mais-valias não existem aqui. Os empresários podem usufruir dos seus dividendos ou rendimentos estrangeiros com isenção de impostos, desde que o imposto sobre as sociedades seja pago pela empresa.

Há várias razões pelas quais Singapura cria condições tão favoráveis para as empresas estrangeiras. As empresas internacionais não só contribuem com dinheiro para a economia local, como também importam novas tecnologias, mestria de gestão, conhecimentos valiosos e peritos talentosos que mantêm a mão de obra local motivada e instruída.

O inquérito anual do Banco Mundial "Doing Business" coloca Singapura no topo, elogiando-a como o "local mais fácil" para fazer negócios. Uma das razões pelas quais Singapura se tornou tão facilmente uma plataforma de lançamento de negócios internacionais é o procedimento de registo de empresas extremamente rápido, que demora apenas 1 dia.

Infra-estruturas

Apesar do elevado nível de urbanização, Singapura continua a ser um local verde e limpo para se viver, graças aos esforços envidados pelo governo. O país está constantemente à procura de tecnologias novas e eficazes no planeamento urbano, na gestão do tráfego, na luta contra a poluição e na obtenção de energia, ar e água limpos. Concebida como uma "cidade-jardim", Singapura é uma combinação fascinante de arranha-céus de vanguarda e parques que criam uma impressão fresca e "arejada". Sendo uma cidade altamente povoada, Singapura consegue manter o ambiente saudável (o que, na verdade, é um milagre para um país industrial) graças à "redução", "reutilização" e "reciclagem".

Por vezes, o governo toma decisões impopulares, como o aumento das taxas de utilização de veículos pessoais. Ao tornar extremamente dispendioso ter um carro, o governo combate os engarrafamentos e promove a utilização dos transportes públicos, que são mais eficientes em termos de recursos e de energia. O governo incentiva a utilização das mais recentes tecnologias de poupança de energia na construção e investe na limpeza da água (por um feito significativo neste domínio, Singapura recebeu o prémio Stockholm Water Award em 2007). A qualidade do ar em Singapura foi reconhecida como "boa" em 2010, enquanto outros países asiáticos com um ritmo industrial e empresarial semelhante (como Hong Kong ou Xangai) registaram índices muito piores. Pode verificar a qualidade do ar de Singapura neste preciso momento utilizando o "Real Time Air Quality Index Visual Map".

Singapura tem transportes públicos relativamente baratos, seguros e limpos, o que faz com que ter um carro pessoal seja apenas um capricho. De autocarro ou de comboio (MRT), é possível chegar a todo o país durante o dia (trabalho até às 12 horas). Se precisar de mais flexibilidade, pode optar pelo táxi, que é, naturalmente, caro, mas, de qualquer modo, menos dispendioso do que manter um carro próprio. Por outro lado, os taxistas são muito honestos e nunca roubam: paga-se apenas a tarifa medida. O inquérito de satisfação dos clientes realizado em 2010 mostrou que mais de 92% dos inquiridos estavam satisfeitos com os transportes públicos em Singapura.

O governo impõe taxas de registo e impostos muito elevados aos proprietários de automóveis, pelo que a compra de um carro custar-lhe-á mais de 60 mil SGD. Além disso, o combustível é caro e terá de pagar para conduzir nas estradas congestionadas da zona central de negócios. Se quiser obter todas as vantagens de um carro pessoal e poupar muito dinheiro em taxas de registo e impostos, pode alugar um carro.

Singapura dispõe de um porto marítimo de primeira qualidade e do aeroporto de Changi, que foi considerado o melhor do planeta durante vários anos consecutivos, não só pela sua arquitetura espetacular, pelo seu interior ajardinado e pelos seus serviços abrangentes (tem até um cinema gratuito, uma piscina e um escorrega de 12 metros de altura), mas também pela sua política aérea, que liga Singapura a mais de 110 destinos apenas na Ásia-Pacífico e a mais de 300 aeroportos em todo o mundo.

Habitação em Singapura

mercado imobiliário em Singapura é muito diversificada e permite-lhe encontrar uma opção para qualquer orçamento - desde o aluguer de apartamentos públicos baratos até à propriedade de um luxuoso condomínio privado ou de um bungalow. Os preços são, de facto, bastante elevados, mas a qualidade não o desiludirá. Os singapurenses têm uma habitação muito mais barata do que os habitantes, por exemplo, do Japão ou de Hong Kong. O preço da habitação dependerá em grande medida da zona (quanto mais perto do centro da cidade, mais elevado), de um conjunto de instalações ou atracções disponíveis na vizinhança, da facilidade de transporte e do facto de se tratar de uma unidade privada ou pública.

Os condomínios são preferidos por expatriados e estrangeiros bem pagos que procuram padrões mais elevados e proximidade do centro da cidade e de escolas para os seus filhos. Os condomínios são opções vantajosas devido aos interiores e à arquitetura elegantes, à grande variedade de instalações como piscinas, ginásios ou campos de ténis e, finalmente, os condomínios são o tipo raro de propriedade que os estrangeiros podem comprar. O preço do aluguer varia entre 15k SGD e 3,5k SGD, dependendo da localização.

O sector público é representado pelos apartamentos HDB (construídos pelo Housing Development Board), onde vive a maioria dos habitantes locais. São muito mais baratos e não têm instalações de luxo, mas continuam a ser opções vantajosas devido à proximidade dos centros comerciais, supermercados, centros comerciais, clínicas e instalações recreativas. O preço do aluguer varia entre 2,2k SGD e 3k SGD. Os expatriados asiáticos consideram estes apartamentos muito confortáveis e uma solução razoável.

Disponibilidade das mercadorias

Não é de estranhar que, para uma nação desenvolvida, os singapurenses sejam grandes consumidores. Gastam facilmente muito dinheiro em produtos para o lar, vestuário, mobiliário e objectos de status. É por isso que todos os grandes retalhistas se esforçam por ter lojas em Singapura. A escassez de produtos ou as coisas difíceis de obter são conceitos desconhecidos em Singapura; qualquer tipo de alimentos, produtos domésticos ou cosméticos, bem como gadgets e electrodomésticos, podem ser facilmente comprados em toda a ilha. Singapura está repleta de hipermercados (como o Giants, o Cold Storage ou o Carrefour, que oferecem todo o tipo de produtos debaixo do mesmo teto) ou supermercados especializados que oferecem produtos produzidos em países específicos (como o americano Tanglin Market Place, o indiano Mustafa ou o japonês Media-Ya). Como Singapura é o lar de muitas nações, vende todo o tipo de alimentos que são populares no menu dessas nações. As vantagens impressionantes de Singapura, como o inglês amplamente falado, o espírito ocidental, a elevada qualidade dos serviços, a segurança e a baixa taxa de criminalidade são, evidentemente, contrabalançadas por desvantagens como o elevado custo de vida, a forte aplicação da lei e um clima que nunca muda. Graças à sua diversidade, espírito empresarial e abertura a tudo o que é novo, Singapura é um local ideal para a instalação de uma família e para a realização profissional.
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