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La economía de Singapur:
¿Por qué trasladarse a Singapur?

Un diminuto punto en Asia-Pacífico, entre el Mar de China Meridional y el Océano Índico, ha conseguido dar un salto de gigante desde el tercer mundo hasta situarse en lo más alto de la clasificación económica mundial desde que obtuvo su independencia del Reino Unido en 1963. Por el increíble afán de progreso y la rápida transformación inversora mostrados en los años 80 y mediados de los 90, la economía singapurense fue calificada de "tigre". Hoy es una de las naciones más ricas del mundo: Singapur tiene el 3er PIB (PPA) per cápita del planeta (según el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, 2014). Al ser un país favorable a los negocios, gobernado con honestidad y el menos corrupto de Asia, Singapur cuenta con el mayor potencial de inversión del mundo, lo que lo ha convertido en un competitivo centro de negocios mundial.

Características de la economía de Singapur

Economía impulsada por el comercio

Durante décadas, el país ha sido un exportador activo y fiable de productos químicos, electrónicos, petrolíferos, equipos de transporte, hardware de telecomunicaciones y alimentos; sin embargo, en el nuevo siglo, ha reconsiderado sus prioridades y oportunidades y se ha pasado también al desarrollo y la investigación, las finanzas, la atención sanitaria y la biomedicina. Con sus bajos impuestos y sus prácticas comerciales abiertas, el país se ha ganado la lealtad de los inversores mundiales y se ha convertido en un vigoroso centro de creación de empresas.

Singapur tiene más de 20 acuerdos bilaterales de "libre comercio" con sus socios comerciales estratégicos, incluidos su antiguo Estado Metropolitano (Reino Unido) y la Unión Europea. El país ostenta la mayor relación "comercio-PIB" del mundo, que era de 4 a 1 en 2011. En 2014, el comercio de Singapur ascendió a 982.000 millones de SGD. Malasia es el mayor socio comercial y fuente de importaciones de Singapur. Otros socios comerciales activos son China, Indonesia, Japón, Hong Kong, Corea del Sur, Estados Unidos y la UE.

Singapur participa activamente en el comercio entrepot: compra materias primas, las refina y las reexporta. Singapur es un destino empresarial perfecto para las empresas medioambientales, ya que es líder en Asia en la fabricación de agua: cuenta ya con más de 180 empresas especializadas en agua e invierte en innovación en desalinización de agua y desarrollo de sistemas de alcantarillado más eficaces. Otra actividad entrepot en la que Singapur es líder en Asia es el refinado de petróleo. El país cuenta ya con enormes instalaciones para almacenar petróleo y pretende ampliarlas en un futuro próximo.

Singapur es famoso por su sencillo sistema de documentación en relación con el comercio. Las aduanas de Singapur utilizan un sistema electrónico llamado Tradexchange para gestionar los documentos de exportación e importación.

Flujo de inversión constante

A pesar del alto coste de la vida, Singapur atrae cada vez más inversiones. Estados Unidos sigue siendo el principal inversor de Singapur en sectores como la electrónica, la química y el refinado de petróleo. En 1999, la inversión total de las empresas estadounidenses alcanzó los 20.000 millones de dólares. Más de 3.000 empresas internacionales fueron atraídas a Singapur por sus bajos impuestos, bajos índices de corrupción y eficaces infraestructuras. Singapur invierte activamente en China, Malasia, Hong Kong e incluso Estados Unidos.

El propio gobierno ocupa una posición de liderazgo en materia de inversiones: posee 2 fondos soberanos (Temasek Holdings y GIC Pte Ltd) que inicialmente se habían destinado a gestionar sectores estratégicos de la economía (transporte público, medios de comunicación, transporte marítimo, banca, defensa, aeropuerto, etc.), pero posteriormente se reorientaron hacia la actividad comercial. Las empresas públicas operan en las mismas condiciones que las privadas y no gozan de ningún privilegio particular. En 2014, Temasek poseía más de 69.000 millones de SGD de los activos de Singapur.

Experto financiero

Singapur obtiene la cuarta parte de su PIB de la prestación de servicios financieros profesionales como seguros, reaseguros, gestión de patrimonios y activos, divisas, comercio, arbitraje, etc. Singapur es un poderoso centro bancario de la región Asia-Pacífico y el tercer mayor centro financiero de Asia, que alberga 117 instituciones bancarias extranjeras. Singapur ofrece diversos servicios bancarios competitivos, desde créditos al consumo hasta seguros y operaciones de inversión. Por su fidelidad a los intereses de sus clientes de alto patrimonio neto, Singapur ha merecido el apodo de "la Suiza de Asia": no ha firmado la Directiva Fiscal de la UE (2005) que le obligaría a revelar información privada sobre sus inversores/depositantes.

Menos dependencia de los extranjeros

Singapur ha dependido de la mano de obra extranjera durante largas décadas, pero hoy el gobierno hace esfuerzos denodados, aunque razonables, por reducir esa dependencia aumentando la productividad. Las políticas que regulan el empleo de extranjeros se han endurecido, y algunos visados de trabajo (como el S Pase o Permiso de trabajo) tienen ahora una cuota y una tasa obligatoria para cada empleado extranjero. El Ministerio de Trabajo se ha vuelto más exigente a la hora de conceder permisos de trabajo y aumenta constantemente la referencia salarial, así como otros criterios dependientes del salario.

El gobierno apuesta por una mano de obra local bien formada y motivada. La prioridad del país es construir una economía basada en el conocimiento y competitiva, impulsar la experiencia de la mano de obra local y mantenerla preparada para los retos de la economía actual. Para ello, el gobierno acoge a los extranjeros más profesionales, capaces de compartir conocimientos competitivos. Se ha creado un visado de trabajo de 3 subclases para los talentos extranjeros: el Abono Empleo. Los requisitos obligatorios para obtener este visado son: ser contratado por la empresa con sede en Singapur por un salario que se corresponda con el nivel profesional (pero que no sea inferior a 3.300 SGD) y poseer conocimientos y aptitudes valiosos que la economía de Singapur necesite.

Legado y panorama político

Singapur tiene un clima político muy estable. Imagínese el país gobernado por el mismo partido político (Partido de Acción Popular) desde 1959 y el país abierto, favorable a los negocios y bien desarrollado al mismo tiempo. La palanca de confianza hacia el Gobierno y el Parlamento es muy alta, y tal firmeza atrae las inversiones extranjeras. Las autoridades, a su vez, son fieles a las políticas comerciales y económicas favorables a las empresas y les muestran un apoyo tangible en forma de iniciativas de coinversión y cómodos impuestos.

Singapur aplica la ley con firmeza, pero todas las normas son transparentes y justas. El sistema jurídico de Singapur se basa en declaraciones del derecho consuetudinario británico. El país tiene los índices de delincuencia y corrupción más bajos de Asia, y tratar con la autoridad es aquí un placer, por supuesto, si no se infringe la ley. Las empresas extranjeras se benefician de la resolución profesional de litigios y de la mejor protección de la propiedad intelectual de Asia (#2 del mundo).

En algunos casos, el ambiente legal puede ser bastante asfixiante para los inmigrantes de países occidentales, sobre todo cuando se trata de prohibiciones que se toman muy en serio (por ejemplo, te pueden multar por no tirar de la cadena del váter después de usarlo).

Enfoque creativo e innovador

La creatividad no es el rasgo nativo más fuerte de los singapurenses y, por ello, el gobierno la mima conscientemente en la economía para seguir siendo competitivo a escala mundial. A Singapur le encantan los experimentos audaces y las innovaciones; por eso ha conseguido crear sistemas altamente competitivos y de éxito que se dice que son difícilmente aplicables en otros lugares como, por ejemplo, el sanidad. Singapur invierte en diseño ambiental creativo y arquitectura (y sus principales atracciones son legendarias, de hecho), medios de comunicación de masas, comunicaciones visuales, diseño de moda y software, protección de la propiedad intelectual y contenidos para ser un icono en toda la región de Asia-Pacífico.

Singapur prueba y aplica las tecnologías más novedosas de la ciencia biomédica. Al ser el 6º del mundo en eficacia, el sistema sanitario de Singapur atrae cada año a miles de turistas médicos en busca de tratamientos eficaces. Al mismo tiempo, el gasto anual del país en sanidad es de los más bajos del "primer mundo": sólo 3,9% (en comparación, es de más de 8% en EE.UU., y de 7,6% en el Reino Unido). En el sector de la investigación, las clínicas singapurenses colaboran con centros médicos de categoría mundial, como el Hospital General de Massachusetts o el Centro Médico de la Universidad de Pensilvania.

Ahorro personal

Singapur acorta sus gastos de jubilación y asistencia sanitaria motivando a los ciudadanos para que hagan sus propios ahorros. El Fondo Central de Previsión nacional permite a los trabajadores por cuenta ajena ahorrar mediante aportaciones mensuales obligatorias (normalmente entre 7 y 9% del salario) a sus cuentas personales en el Fondo. El fondo tiene 3 "bolsas": Medisave (para asistencia sanitaria y jubilación), MediShield (seguros) y MediFund (necesidades extraordinarias).

En función de la cantidad de dinero acumulada, los individuos pueden curarse a sí mismos y a sus dependientes (familiares) eligiendo la cómoda cuantía del subsidio gubernamental. Sin embargo, esto no significa que los particulares puedan recibir servicios médicos gratuitos: aunque se sometan a tratamiento en centros públicos, deben pagar de su bolsillo un determinado porcentaje del coste. Este planteamiento protege a los centros públicos de un uso excesivo y fomenta un estilo de vida saludable que se deriva de la comprensión de la responsabilidad financiera personal por la propia salud.

Ventajas de crear una empresa en Singapur

Facilidad de gestión
Según el informe del Banco Mundial (2014), Singapur es el lugar más fácil para crear y dirigir una empresa. El Gobierno simplificó el procedimiento de registro de una nueva empresa (hoy solo se tarda un día en registrar una empresa con sede en Singapur) e introdujo condiciones ventajosas para los accionistas extranjeros: el capital social mínimo que permite a los extranjeros crear una sociedad de responsabilidad limitada es de solo 1 dólar singapurense, mientras que el porcentaje de participación extranjera no está restringido (puede ser de hasta 100% extranjero). La mayoría de las empresas constituidas en Singapur se registran como sociedades de responsabilidad limitada: sus accionistas tienen una responsabilidad limitada al capital desembolsado constituido al principio. Esta forma de empresa protege los bienes personales de los accionistas en caso de deudas o problemas legales de la empresa y ofrece las mayores oportunidades posibles de expansión, compra de propiedades, recepción de préstamos, inversión y cambio de titularidad. Como la sociedad de responsabilidad limitada es la preferida por el gobierno de Singapur, éste ofrece importantes incentivos fiscales y rebajas que permiten reducir drásticamente el tipo del impuesto de sociedades.

Impuestos bajos

Para atraer más inversiones, Singapur mantiene unos impuestos favorables a las empresas. El país tiene uno de los tipos del impuesto de sociedades más bajos del mundo: 17%. Pero incluso esta cifra se queda sobre todo en el papel, ya que las nuevas empresas gozan de diversas bonificaciones e incentivos fiscales durante sus primeros años de actividad: pueden ganar sus primeros 100.000 SGD libres de impuestos, y pagar sólo 50% del impuesto de sociedades por los siguientes 200.000 SGD de ingresos.

El impuesto sobre la renta de las personas físicas de Singapur es también uno de los más bajos del planeta: el tipo aumenta gradualmente a partir del 0% y tiene un tope del 20% para los ingresos superiores a 320.000 SGD. La tributación de los ingresos de las personas físicas también depende de si éstas son residentes fiscales en Singapur o no. Para ser considerado residente fiscal (y tributar como local), el extranjero debe permanecer/trabajar en Singapur 183 días al año o más. Los que permanecen menos tiempo tributan al tipo fijo de 15%.

El GST (IVA) está fijado en el nivel de 7% en Singapur, que es uno de los tipos más bajos del planeta. Los empresarios extranjeros que establecen negocios en Singapur no deben temer la doble imposición, ya que Singapur ha firmado acuerdos para evitar la doble imposición con muchos países del mundo. Además, Singapur no grava las plusvalías ni los dividendos. Dado que la ganancia se grava a nivel de sociedad, los accionistas pueden disfrutar de sus dividendos libres de impuestos. Tampoco existen aquí los impuestos de sucesiones y sucesiones.

Aquí los negocios hablan inglés

El inglés es la lengua oficial de la normativa económica y empresarial de Singapur, lo que facilita los tratos con las principales economías desarrolladas del mundo. La mano de obra local, bien formada y anglófona, ofrece enormes oportunidades de crecimiento empresarial.

Personal local motivado y formado

Singapur considera estratégica la educación y gasta mucho dinero en mantener a su mano de obra local formada y competitiva. El país planea duplicar su gasto en educación de posgrado hasta superar los mil millones de SGD anuales.

Infraestructura de primera

El sector de las infraestructuras de Singapur es donde se ve la pasión del país por las innovaciones. El Estado no escatima dinero e invierte generosamente en infraestructuras, considerándolas uno de los sectores de excelencia más importantes. Para 2020, Singapur planea aumentar su inversión en infraestructuras en un 50%. Singapur no sólo invierte en mejores carreteras y vehículos, sino también en la gestión de la luz y los residuos, la construcción de carreteras para coches autónomos innovadores y el desarrollo de aplicaciones móviles para mejorar la comunicación entre los proveedores de servicios públicos y los consumidores.

El transporte público (que utiliza la mayoría de los singapurenses) es fiable, seguro y se mantiene escrupulosamente limpio. El Mass Rapid Transit (MRT) que conecta todas las partes de Singapur se mantiene constantemente actualizado. Para 2030 está previsto ampliar su longitud a 360 km y rediseñarlo para 2020.

El proyecto de infraestructuras más audaz e innovador de Singapur es su aeropuerto de Changi, destacado como el mejor aeropuerto del planeta durante varios años consecutivos. Sirve a empresas de todo el mundo al conectar Singapur con más de 110 destinos en Asia-Pacífico y más de 300 aeropuertos en todo el mundo. Singapur se enorgullece de su aeropuerto e invierte muchos fondos en la realización de numerosos proyectos innovadores en su interior para superar las expectativas de los visitantes: interior ajardinado, diseño espectacular y cómodas instalaciones (piscina, cine gratuito y tobogán de 12 metros de altura). Todas sus terminales se renuevan y amplían constantemente para mayor comodidad.

Singapur también cuenta con el 2º puerto marítimo más activo del mundo, que facilita el comercio en la región de Asia Oriental. El puerto singapurense es el puerto de transbordo más activo del planeta: transporta la 5ª parte de los contenedores marítimos del planeta. Con 67 atracaderos, el puerto conecta las empresas de Singapur con más de 600 puertos (en más de 120 países) de todo el mundo. Tener un puerto bien desarrollado es una necesidad para la pequeña Singapur, que carece de tierra y, por tanto, de recursos naturales.

Ubicación centralizada

La ubicación de Singapur en el punto de intersección de las rutas marítimas occidentales y orientales, que facilita el acceso a casi 50% de la población mundial, es muy ventajosa para hacer negocios y consolidar la presencia de la empresa.

Singapur está asociado a la región económica ASEAN (Naciones del Sudeste Asiático), que es mucho mayor que la UE y acoge a más de 620 millones de asiáticos. Y Singapur ocupa una posición de liderazgo en este enorme y prometedor mercado asiático. Por eso, los principales minoristas y holdings influyentes del mundo se esfuerzan por tener una tienda en Singapur o abrir aquí filiales, oficinas de representación y sucursales. Enormes empresas "metropolitanas" (como Rolls-Royce, Barclays, Shell, Standard Chartered, etc.) ya han apreciado las ventajas económicas de Singapur y han trasladado allí sus negocios regionales.

Alta solvencia

Las 3 principales agencias de calificación crediticia (Standard & Poor's, Fitch y Moody's) otorgaron a Singapur la máxima calificación AAA. Esto significa que evaluaron la solvencia de los singapurenses y de las empresas de Singapur como muy alta.

Singapur es una economía abierta, por lo que refleja como un espejo todas las tendencias del comercio mundial. Esta característica la hace vulnerable a las recesiones mundiales. Por ejemplo, los procesos de atonía de la economía mundial en 2013/14 repercutieron en los altibajos del PIB de Singapur. En condiciones más estables, se espera que el PIB de Singapur crezca entre 3 y 4% anuales. Hoy es el 36º del mundo: más de 307.000 millones de dólares, una cifra enorme para un país tan pequeño. Su PIB per cápita (más de 56.000 USD) es superior al del antiguo Estado Metropolitano de Singapur (Reino Unido).

La economía de Singapur es una rara combinación de mano de obra trabajadora y entregada, sabia gestión de los recursos, celo empresarial e innovación e inversiones impulsadas por el gobierno. Como un tigre, la economía de Singapur logró dar un enorme salto del tercer mundo al primero en menos de medio siglo, puliendo sus estándares empresariales y comerciales de primera categoría y convirtiéndose en el centro de la excelencia mundial en todo lo que hace.

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