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Sanidad en Australia

Visión general

Es habitual evaluar la sanidad nacional de un país no en función del gasto sanitario (como porcentaje del PIB). En Australia, la importante cantidad de dinero que se destina al sistema sanitario no significa que se utilice de forma eficaz (en algunos casos, más bien lo contrario), mientras que la esperanza de vida de un ciudadano medio dice mucho de la eficacia de la asistencia sanitaria. Australia es uno de los países con gastos sanitarios entre otros países de primer nivel (9,8% del Producto Interior Bruto de Australia), pero se dice que es una inversión eficaz en bienestar ya que, según el Informe sobre Desarrollo Humano presentado por Naciones Unidas en 2014, los australianos van a vivir 2 años más (82) que un nacional medio de la ONU (80).

Aparte del gasto, hay muchos factores que definen la eficiencia de la asistencia sanitaria, como el entorno, educación (concienciación), estilo de vida, establecido normasetc. Como país desarrollado, Australia tiene que hacer frente a problemas que afectan a la mayoría de los países del primer mundo: el envejecimiento de la población, la obesidad y las enfermedades crónicas como la diabetes, el cáncer, las cardiopatías, etc.

Medicare

El programa nacional de salud Medicare (lanzado en 1984) es un sistema integral que atiende a personas de todo tipo de ingresos. El sistema no depende sólo de los fondos del gobierno. El presupuesto sanitario se forma en parte con los fondos de los particulares (contribuyentes): los ciudadanos asalariados y residentes en Australia y Nueva Zelanda pagan una exacción especial que equivale al 2% de su renta imponible. La tasa se calcula en función de los ingresos de cada persona. Por ejemplo:

  • exención de tasas si la base imponible anual es inferior a 20 896 000 AUD (33 044 000 AUD para las personas mayores/pensionistas);
  • reducción de la tasa si la base imponible anual se sitúa entre 20 896 000 AUD y 26 121 000 AUD (entre 33 044 000 AUD y 41 306 000 AUD para las personas mayores/pensionistas);
  • más 1%. a la tasa para los asalariados con salarios superiores a 90 000 AUD (para los solteros) o 180 000 AUD (para los que tienen familia); el recargo sólo se aplica si el asalariado no utiliza un seguro privado.

 

La citada exacción sólo aporta una pequeña parte al fondo. El resto lo aporta el Gobierno (a través de los impuestos generales). Los fondos acumulados se utilizan para distribuir subsidios sanitarios que cubren la mayor parte de los gastos en centros sanitarios públicos. Medicare cubre casi 100% de los gastos de los tratamientos hospitalarios y hasta ¾ de los gastos de la asistencia sanitaria primaria (médicos de cabecera). El resto debe cubrirlo directamente el bolsillo del paciente; sin embargo, la mayoría de los australianos recurren a seguros complementarios privados para cubrir este resto. Incluso en esta etapa, el gobierno coopera con las aseguradoras privadas para ofrecer reembolsos (equivalentes a 30% y más) a los titulares de pólizas de primas.

Los australianos son libres de elegir dónde someterse a tratamiento: en centros públicos estatales o en centros privados; sin embargo, en este último caso, el gobierno sólo indemniza hasta el nivel de coste establecido para los centros estatales. Medicare no cubre todos los posibles gastos médicos. Por ejemplo, no compensa los gastos relacionados con la odontología, el transporte en ambulancia y la optometría. Estos gastos sólo pueden ser cubiertos por seguros privados.

El gobierno fija los precios de los tratamientos y procedimientos médicos, conocidos como tarifas planificadas, y en función de ellas se calcula la cuantía del subsidio. No obstante, los médicos privados pueden fijar sus propias tarifas más elevadas (la diferencia corre a cargo del paciente). El proceso de pago es el siguiente: el paciente que se somete, por ejemplo, a una intervención quirúrgica puede pagar de su propio bolsillo y luego solicitar la devolución de la prestación al Medicare o solicitar la prestación del Medicare inmediatamente antes de someterse a la operación. Si opta por esta última opción, también llamada facturación global, deberá acudir primero a su médico y firmar un formulario especial. A continuación, Medicare emite un cheque que usted debe entregar a su médico. 80% de todos los pagos se efectúan en la modalidad de facturación en bloque.
Recurrir a los fondos públicos es un acierto que ayuda al Estado a educar a pacientes responsables que conozcan el coste del tratamiento y, por tanto, valoren su salud. Si nos fijamos en el gasto sanitario de los hogares (gasto de bolsillo como porcentaje del gasto total), será superior (57%) al de otros países desarrollados (56% en el Reino Unido y 22% en EE.UU.).

Servicios de Medicare

Régimen de prestaciones farmacéuticas:

los australianos que dependen mucho de la medicación pueden obtener descuentos por la compra de productos farmacéuticos con receta; independientemente de lo que cuesten los medicamentos, sólo pagan un copago preestablecido.

Inscripción para la vacunación infantil.

Las familias inscriben a sus hijos (menores de 7 años) en el Medicare para asegurarse de que el calendario de vacunación de sus hijos está sincronizado con el plan estatal.

Inscripción para la donación de órganos:

cualquier ciudadano o residente que desee ser donante de órganos en Australia debe inscribirse en el registro estatal especializado.

Inscripción en Medicare

Sólo los ciudadanos y residentes tienen acceso a Medicare. El gobierno australiano tiene acuerdos con determinados países (por ejemplo, el Reino Unido o Irlanda) que permiten a los ciudadanos extranjeros titulares de visados permanentes para Australia acceder a Medicare. Si ha solicitado uno de los visados permanentes australianos, deberá inscribirse en el Medicare en cuanto llegue a AU. Tras presentar la documentación básica, obtendrá la tarjeta Medicare en la que podrá inscribir hasta 5 personas a su cargo. Esta tarjeta no sólo simplifica el acceso a la información médica personal y a las facturas de los médicos de cabecera, sino que también sirve como "pase" para recibir tratamiento en centros médicos públicos y ayuda a solicitar prestaciones de Medicare.

Gestión de datos médicos personales

Australia utiliza una cómoda base de datos sanitaria en línea: cada paciente puede tener su cuenta médica personal donde se almacenan todos sus datos médicos personales. Este almacenamiento en línea, denominado eHealth Record, simplifica la recopilación y gestión de información como tratamientos realizados, perfil de vacunación, enfermedades diagnosticadas, resultados de análisis de laboratorio, datos físicos, etc. Este enfoque avanzado de la asistencia sanitaria personalizada no sólo simplifica la asignación de tratamientos cuando se dispone de toda la información de la anamnesis, sino que también evita la pérdida de datos importantes, ahorra tiempo y fomenta la responsabilidad y la autoorganización de los pacientes.

Instalaciones públicas

Tanto los gobiernos estatales como los territoriales poseen una red de clínicas públicas y se ocupan de sectores como la sanidad escolar, la concienciación, los programas comunitarios, la odontología, la salud mental, etc. Los australianos pueden recibir tratamientos en estos centros de forma gratuita o según el nivel de su subsidio. Si no estás afiliado a Medicare (vienes como paciente privado), tendrás que pagar de tu bolsillo algunos servicios en centros públicos (el médico te cobrará directamente). Pero, por otra parte, como paciente privado puedes elegir al médico, a diferencia de un paciente "público" que tiene que conformarse con el asignado.

Los hospitales públicos varían en tamaño. Algunos sólo ofrecen tratamiento urgente; otros están especializados en rehabilitación a largo plazo. Hay servicios de urgencias por todo el país en más de 700 clínicas públicas. También hay 17 hospitales especializados en salud mental. 65% del número general de camas (más de 87 mil) corresponden al sector público.

Sector privado

El mercado sanitario privado australiano es muy competitivo y ofrece el surtido de servicios habitual en todos los países desarrollados. Muchos de los que más ganan prefieren las clínicas privadas y los seguros privados porque les parecen menos limitantes: tienen libertad para elegir médicos y clínicas, así como el momento y el lugar de su tratamiento. La tercera parte de todas las camas hospitalarias (30%) de Australia está en manos privadas. Los médicos de familia suelen ser privados en este país. El sector sanitario privado está en constante desarrollo en Australia: aumenta el número de empresas con o sin ánimo de lucro que gestionan clínicas privadas. La mayoría de ellas sólo ofrecen atención diurna, pero también hay centros de atención nocturna. El número total de establecimientos privados supera los 590. Como ya se ha dicho, los pacientes afiliados a Medicare son libres de elegir entre un hospital privado y uno público, pero Medicare sólo cubrirá los gastos hasta el nivel de un centro público. Más de 30 aseguradoras privadas ofrecen servicios en Australia; el fondo sanitario estatal llamado Medibank es el mayor proveedor entre ellos. Esta organización con ánimo de lucro trabaja bajo una normativa común para todos los proveedores de seguros privados. Otras aseguradoras pueden tener ánimo de lucro (por ejemplo, BUPA, NIB y HCF) o no (HCF Insurance y GMHBA). En Australia, existen 2 tipos de planes de seguro: las pólizas hospitalarias económicas y los planes de tratamiento integral (para quienes quieren desmarcarse de Medicare). Su objetivo es cubrir el resto después de que Medicare compense su parte del tratamiento sanitario en el centro público o cubrir ¼ del coste de hospitalización en un centro privado. A la hora de elegir el plan, debe centrarse en las prestaciones que son realmente esenciales para usted (por ejemplo, preparación rápida, cobertura de lesiones, accidentes o maternidad). El gobierno utiliza una política de zanahoria y palo para inculcar a los australianos la necesidad de un seguro privado. En primer lugar, la zanahoria: el gobierno bonifica 30% las primas independientemente del tipo de póliza, la aseguradora y el nivel de ingresos. Este plan resultó muy eficaz y animó a muchos australianos a pasarse a los seguros privados. Un extranjero que llega a Australia tras obtener un visado permanente sólo puede beneficiarse de esta bonificación si su aseguradora está autorizada por el gobierno (como fondo registrado). Es importante tener en cuenta que puede obtener la bonificación independientemente de su edad si ya vive en Australia con un visado permanente. La situación es distinta para los extranjeros que se trasladan a Australia de forma permanente como jubilados (mayores de 55 años). No tienen derecho a la bonificación y tienen que contratar una póliza de tratamiento privado completo para poder obtener el visado. Ahora sobre el palo. El gobierno anima a los australianos a contratar seguros médicos privados lo antes posible. Por este motivo se introdujo el plan Lifetime Health Cover: si un joven se olvida de contratar un seguro privado de asistencia hospitalaria antes del 1 de julio siguiente a su 30 cumpleaños, las primas se encarecen 2% con cada año que falte. La duración de este régimen es de 10 años. Entonces, cuando los jóvenes deciden por fin contratar su primera cobertura, les sale mucho más cara: 15 años perdidos - pagan de más 30%.

Excelente sistema sanitario

El sistema sanitario australiano ha conseguido evolucionar hasta convertirse en un mecanismo eficiente sin tener que lidiar con problemas tan comunes en otros países desarrollados como los precios escandalosamente elevados, el maltrato a las personas necesitadas y a los enfermos crónicos, la mala elección, los retrasos en el tratamiento, etc. Otro indicador popular en el que Australia sale muy bien parada es la tasa de mortalidad infantil, que es de 3 por cada 1.000 nacidos vivos (en comparación: 4 en el Reino Unido y 6 en Estados Unidos).

El bienestar de la nación cuesta mucho al gobierno australiano, y en los debates actuales sobre sanidad se sugiere establecer una tarifa mínima (nominal) por acudir al médico de cabecera o a urgencias. El gobierno ya entiende que cobrar a los australianos es importante para mantener sostenible el mecanismo sanitario y evitar su desgaste. Cobrar directamente sería más eficaz (y justo) que aumentar los impuestos generales.

El gobierno ve un alivio de la carga en la ampliación de las opciones de asistencia sanitaria/seguros privados. Ahora fomenta el desarrollo del sector de los seguros privados y surgen nuevos fondos y planes de seguros por todo el Estado. Gracias a esta competencia, el coste de las primas se mantiene bajo y asequible. El Estado intenta mantener el sistema sanitario alejado de la política y abierto a las tendencias vivas del mercado. Australia se anotó un éxito en la concienciación sanitaria y el fomento de la autogestión y la responsabilidad financiera personal de los pacientes.

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